Mejora la sobrevida en la leucemia infantil, pero persisten desigualdades internacionales

Rodrigo Pérez Ortega

25 de abril de 2017

CIUDAD DE MÉXICO, MEX. Recientemente se encontró que la tasa de mortalidad global en niños y adolescentes menores de 19 años disminuyó de 14,18 millones en 1990 a 7,26 millones en 2015. Sin embargo, el progreso no ha sido igual en todas la regiones.[1]

Esta tendencia también es verdadera en el caso de la sobrevida en la leucemia infantil. Un estudio publicado en The Lancet Hematology reportó que aunque las desigualdades han disminuido, todavía persisten diferencias en la sobrevida, siendo aproximadamente del doble en unos países, en comparación con otros.[2]

Los autores analizaron 198 bases de datos de 53 países pertenecientes al estudio CONCORD y analizaron datos oncológicos de 89.828 pacientes pediátricos menores de 14 años entre los años 1995 y 2009. Las características hematológicas se definieron de acuerdo a los códigos morfológicos en la Clasificación Internacional de Enfermedades para Oncología, tercera edición. Se estimó la sobrevida neta a cinco años (controlando para otras causas de mortalidad), para tres periodos (1995-1999, 2000-2004, y 2005-2009), género, y edad de diagnóstico (<1, 1-4, 5-9, y 10-14 años). Se estimó también la sobrevida neta estandarizada para la edad en los casos de leucemia linfoblástica aguda (LLA), y leucemia mieloide aguda (LMA).

Las principales limitaciones del estudio incluyeron algunos registros con muy pocos datos de pacientes, como los registros africanos, de modo que las estimaciones de sobrevida no podían ser estandarizadas por edad, limitando la interpretación de las tendencias de la sobrevida.

Durante todos los periodos, las leucemias linfoides combinadas representaron 81% de las leucemias, leucemia mieloide aguda, 16%, y otras leucemias, 3%. Para el periodo de 1995-1999, el rango de la sobrevida neta a cinco años iba desde 10,6% (IC 95%: 3,1 - 18,2) en China, hasta 86,8% (IC 95%: 81,6 - 92,0) en Australia. Sin embargo, con el tiempo este rango se estrechó, llegando a 52,4% (IC 95%: 42,8 - 61,9) en Cali, Colombia, y 91,6% (IC 95%: 89,5 - 93,6) para Alemania, en el periodo de 2005-2009.

En general, la sobrevida ha aumentado en muchos países, siendo la más alta en la leucemia linfoblástica aguda. Asimismo, la sobrevida ha mejorado en todos los grupos de edad, tanto para leucemia linfoblástica aguda como para leucemia mieloide aguda, pero sigue siendo más baja para los pacientes pediátricos menores de 1 año.

Sin embargo, se observaron considerables desigualdades internacionales. En Sudamérica, la sobrevida para leucemia linfoblástica aguda, desde 1995, es de las más bajas (mediana: 63,7% para 1995-1999), y no ha mejorado notoriamente (66,4% para 2009). En comparación, en Norteamérica (Estados Unidos y Canadá), pasó de 84,4% (1995-1999) a 89,2% (2005-2009).

El Dr. Rafael Marcos Gragera, epidemiólogo del Instituto Catalán de Oncología, en Girona, España, y autor del estudio, mencionó a Medscape en Español que en su país los datos de la sobrevida de las leucemias en pacientes pediátricos provienen de los 11 registros poblacionales pertenecientes a la Red Española de Registros de Cáncer (REDECAN), y que han participado en el estudio CONCORD-2 (Albacete, Asturias, País Vasco, Cuenca, Girona, Granada, Mallorca, Murcia, Navarra, Tarragona), y el Registro Español de Tumores Infantiles (RETI-SEHOP). El número de pacientes pediátricos españoles incluidos en este estudio fue de 1487. La sobrevida neta a los 5 años de los pacientes diagnosticados con leucemia linfoblástica aguda en España aumentó de 74,1% a 84,2% durante los periodos 1995-1999, y 2005-2009, y para la leucemia mieloide aguda se incrementó de 47,3% a 60,2%.

Los autores destacaron que es necesario realizar más estudios en Colombia, que fue el país con menor sobrevida, ya que desde el año 2010 el cáncer infantil se convirtió en una prioridad nacional con la ley 1388.[3]

En un comentario que acompaña a la publicación, el Dr. Philippe Autier, del Instituto de Salud Pública Mundial de la Universidad de Strathclyde, en Lyon, Francia, mencionó que "estas mejoras se deben esencialmente a los efectos combinados de muchos factores, como el aumento en la precisión del diagnóstico y los notables progresos en el cuidado de los pacientes pediátricos con cáncer, incluida la atención de apoyo prestada a los niños y sus familias".[4]

"Este tipo de estudio refleja varios aspectos en los cuidados de la salud, desde tamizaje y diagnóstico temprano, hasta el acceso a un tratamiento efectivo", mencionó a Medscape en Español el Dr. Marco R. Aguilar Ortiz, oncólogo pediatra del Instituto Nacional de Pediatría (INP) en la Ciudad de México, y quien no participó en el estudio. "A través del tiempo se puede apreciar la mejora tanto de la calidad de los registros como de la atención otorgada a los pacientes".

"Es importante señalar que el cáncer tiene un comportamiento dinámico y distinto entre los diferentes grupos etarios que corresponden a niños y adolescentes", mencionó el Dr. Aguilar Ortiz. "Con esta información se pueden tomar medidas desde prevención primaria, detección temprana, tratamiento oportuno, y también considerar secuelas o repercusiones, incluso de índole económica y de salud pública".

Al comparar sus índices se hace más evidente la diferencia entre los países de altos ingresos altos y aquellos con medianos o bajos ingresos. "Esto se podría explicar por las intervenciones como el reclutamiento en ensayos clínicos, colaboraciones internacionales, y guías de tratamiento", señaló el Dr. Aguilar Ortiz.

Según datos del estudio, 80% de las leucemias en pacientes pediátricos ocurre en países de ingresos medios y bajos, donde hay poco acceso al tratamiento especializado. "Desde una perspectiva mundial, la adopción de programas de tratamiento multidisciplinarios localmente adaptados y accesibles en países de recursos bajos y medios, probablemente reflejará mejoras en la sobrevida de los pacientes pediátricos con cáncer hematológico", expresó el Dr. Autier.

"Hay margen para mejorar el manejo de la leucemia infantil en muchos países", indicó la autora principal, la Dra. Audrey Bonaventure, de la London School of Hygiene & Tropical Medicine, en Reino Unido. "Estos hallazgos muestran el alcance de las desigualdades mundiales en el acceso a la atención sanitaria para los pacientes pediátricos con cáncer”.

Datos que trascienden

Estos resultados son importantes, ya que una publicación reciente en The Lancet Oncology analizó datos oncológicos de pacientes pediátricos de 153 registros de 62 países, recabados por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) en colaboración con la International Association of Cancer Registries (IACR). Se incluyeron datos de todos los tumores malignos y neoplasias no malignas del sistema nervioso central en personas menores de 20 años, de 2001 a 2010. Los autores calcularon la tasa de incidencia estandarizada a la edad.[5]

Aunque los autores encontraron diferencias significativas entre regiones, edades y género, este estudio determinó que la leucemia es el cáncer más común en pacientes pediátricos de 0 a 14 años (46,4 por millón de personas-año), seguido por tumores en el sistema nervioso central (28,2) y linfomas (15,2). En niños de 15 a 19 años de edad, los tipos de cáncer más comunes son los linfomas (41,8), y los tumores epiteliales y melanomas (39,5).

Desde los años ochenta la tasa mundial de cánceres registrados en niños de 0 a 14 años ha aumentado de 124 (IC 95%: 123,3 - 124,7) a 140,6 (IC 95%: 140,1 - 141,1) por millón de personas-año en los años 2000, lo que indica un incremento de 13,4%.

"Este es el estudio sobre la epidemiología del cáncer en niños (grupo de 0 a 14 años) y adolescentes (grupo de 15 a 19 años) con el tamaño de muestra más grande publicado en el ámbito mundial, así como el que más países ha incluido en el reporte respectivo", mencionó a Medscape en Español el Dr. Arturo Fajardo Gutiérrez, epidemiólogo en la Unidad de Investigación en Epidemiología Clínica del Hospital de Pediatría, Centro Médico Nacional Siglo XXI, en la Ciudad de México.

El Dr. Fajardo Gutiérrez, quien participó en el estudio de The Lancet Oncology, enfatizó que "únicamente se seleccionaron los Registros de Cáncer en niños y adolescentes que cumplieron estrictos controles de calidad". Establecer Registros de Cáncer de Base Poblacional (RCBP) en pacientes pediátricos no es tarea sencilla y, por tanto, estos registros se han implementado principalmente en países desarrollados. En países con medianos o bajos ingresos existen muy pocos registros de este tipo que cumplan con los criterios de calidad estrictos, como el hecho de que sean completos, oportunos y comparables.

Los resultados de este estudio pueden establecer algunas hipótesis etiológicas, y debido a que se encontró que la incidencia de cáncer en esta población está en aumento, el estudio debe brindar pautas para realizar mayor investigación en todos los países, opina el Dr. Fajardo Gutiérrez. "Considero que la Organización Mundial de la Salud (OMS) debería emitir una ‘llamada de atención' a los países que no cuenten con un Registro de Cáncer de Base Poblacional en pacientes pediátricos".

"Aún se desconoce la manera de prevenir la leucemia infantil, pero un tratamiento óptimo ofrece la posibilidad de sobrevida a largo plazo para la mayoría de los pacientes pediátricos; los recursos adicionales, así como las iniciativas basadas en la evidencia, tales como colaboraciones internacionales y guías de tratamiento, podrían mejorar el acceso a un tratamiento eficiente y cuidado de calidad para todos los pacientes pediátricos con leucemia. Esto ayudaría sustancialmente a reducir las desigualdades mundiales en la sobrevida", concluyó la Dra. Bonaventure.

El estudio CONCORD fue financiado por: Canadian Partnership Against Cancer, Cancer Focus Northern Ireland, Cancer Institute New South Wales, Cancer Research UK, US Centers for Disease Control and Prevention, Swiss Re, Swiss Cancer Research foundation, Swiss Cancer League, y la University of Kentucky.

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