Comentario del experto CHOP

Detección del autismo en niños muy pequeños: Los signos reveladores de balbuceo, llanto y control del tronco

Juhi Pandey, PhD

Conflictos de interés

7 de abril de 2017

COLABORACIÓN EDITORIAL

Medscape &

Nota del Editor: Este comentario fue publicado originalmente en Medscape.com, el 27 de marzo de 2017 y forma parte de la alianza editorial entre el Children’s Hospital of Philadelphia (CHOP) y Medscape.

Hola. Soy Juhi Pandey, neuropsicóloga pediátrica del Centro para Investigación de Autismo en el Children's Hospital de Filadelfia.

Detección de los comportamientos sutiles en los trastornos del espectro autista

Hoy les hablaré sobre algunos comportamientos iniciales que las familias pueden identificar si sospechan que su niño pequeño pueda tener un trastorno del espectro autista (TEA). Estos síntomas y conductas pueden ser evaluados por todos los familiares como complemento a la atención médica.

Pediatras y enfermeras están al frente de la atención a los pacientes. Los padres que acuden a estos profesionales de la salud son quienes confían en ellos, puesto que tienen el historial que los ayuda a definir si su hijo requiere la evaluación de un especialista. Por tanto, son cruciales para esta iniciativa integral. Es conocido que vigilamos muy bien el desarrollo físico, motor y del lenguaje en los niños pequeños. Lo que podría faltar en algunos casos sería la evaluación del desarrollo social, sobre todo, los signos sutiles.

Padres y médicos son eficientes para evaluar los signos evidentes del trastorno del espectro autista, que comprenden conductas tales como balanceo, giros y desinterés notorio en la participación social. Sabemos que estos síntomas existen y realmente somos buenos para identificarlos. Lo que comúnmente suele pasar desapercibido son las conductas más sutiles. Nuestra investigación sobre la detección temprana y el diagnóstico del síndrome autista ha demostrado que la evaluación de estas conductas se encamina no solo a una detección temprana, sino también al diagnóstico temprano y al acceso a la intervención oportuna, que tienen efectos corriente abajo muy importantes tanto para el desarrollo general como para los trastornos del espectro autista.

Balbuceo y llanto: Elementos clave de la interacción social

Cuando hablo sobre conductas tempranas con los padres me refiero al grado de interacción social que el niño tiene con estos, así como con otras personas, por ejemplo, el balbuceo. ¿Cuánto balbuceo expresa el niño en el hogar? ¿Está iniciando el niño este balbuceo o lo están iniciando los padres? ¿Cambia el balbuceo cuando el niño conoce al cuidador, cuando está interesado en interactuar, o cuando algo despierta su interés? En cuanto al llanto: ¿El niño muestra distintos tipos de llanto para diferentes situaciones? ¿Puede distinguir cuando el niño llora a causa de un pañal húmedo, en comparación a desear que se inicie o se suspenda una actividad?

Otras conductas importantes incluyen las respuestas del niño en el desarrollo general, por ejemplo, cómo cambia el control del tronco que tiene en respuesta a estímulos tales como escuchar su nombre, lo cual es un indicador relevante de autismo a una mayor edad. Si el niño tiene control deficiente del tronco y no puede girar la cabeza o el cuerpo en respuesta a sonidos, o no se interesa en esos sonidos, es necesario evaluar esta situación en una etapa temprana. Otra conducta importante es el interés del niño por alcanzar objetos. Deseamos que los niños muestren interés en su entorno. ¿El niño está tratando de alcanzar algo o comenzando a apuntar o a gruñir cuando quiere algo? Con el tiempo podemos preguntar a los padres si el niño tiene tal conducta para objetos específicos (lo cual podría indicar interés o conductas repetitivas más adelante) o si el niño está interesado en las cosas en general. Para hacer esto no necesitamos evaluar la peor ni la mejor experiencia que el niño ha tenido, sino su comportamiento en general, lo cual se logra manteniendo estos registros con las familias.

¿Cuándo iniciar la detección sistemática de los trastornos del espectro autista?

Se debe considerar llevar a cabo la detección sistemática del desarrollo desde una edad muy temprana, casi desde el nacimiento, y efectuar detecciones específicas del autismo a determinadas edades. La American Academy of Pediatrics[1] recomienda que a los 18 y 24 meses comencemos a efectuar detección sistemática específica del autismo, de manera que podamos conversar con los padres y utilizar datos sistemáticos para preguntarnos si un niño podría llegar a presentar autismo.

Estas detecciones son útiles para determinar si es conveniente decir a un padre: "Debería acudir a un especialista". Este sería, por ejemplo, un pediatra del desarrollo de la conducta, o un psicólogo que esté calificado para el diagnóstico temprano en niños pequeños. Esto es muy importante, ya que los especialistas son los únicos que están capacitados para establecer el diagnóstico y, por tanto, corresponde a ellos emitirlo. Los pediatras y las enfermeras están dirigiendo el proceso, debido a que cuentan con los registros para mostrar el desarrollo del niño desde una edad muy temprana. Esta es una parte crucial para la detección del trastorno.

Me gustaría dejarlos con la idea de que es necesario concientizar tanto a los padres como a los profesionales de la salud dirigida a los niños, acerca de la importancia de efectuar una detección del desarrollo desde una edad muy temprana. De igual manera, pensar en las claves sutiles de la interacción social como otro objetivo que deseamos que los niños alcancen, y evaluar estas conductas en la misma forma que lo hacemos con el desarrollo del lenguaje y la capacidad motriz.

Asimismo, enfatizar en la realización de detecciones específicas de autismo a los 18 y 24 meses, de acuerdo con las guías de la American Academy of Pediatrics, las cuales establecen cómo se debe efectuar la detección sistemática.[1]

El Centro para la Investigación del Autismo: Ayuda para profesionales y familias

Estas cuestiones, en conjunto, nos ayudarán a hacer referencias adecuadas, y así lograr que los niños tengan una intervención lo más temprana posible, ya que cuanto más rápido comencemos la intervención, tanto mejor evolucionará el niño. El Centro para la Investigación del Autismo tiene un sitio web con una larga lista de recursos y consejos para padres y médicos, que los conducen a través de estas decisiones difíciles.[2] Para las familias que tienen largo tiempo en espera de consultar a un especialista del desarrollo para una evaluación, la participación en un estudio de investigación puede ser una vía alternativa para la valoración del desarrollo y la guía clínica. Revise el sitio web del Centro para la Investigación del Autismo si tiene alguna duda en torno a la forma de abordar el tema con los padres, o indagar sobre las investigaciones que se están realizando, o si necesita alguien con quién hablar en cuanto a aconsejar a una familia que esté preocupada.

Estamos aquí para ayudar.

Gracias.

Recursos en Internet

Canal de YouTube del Centro para la Investigación del Autismo
Video sobre el diganóstico temprano y los pasos a seguir

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