La cefalea es uno de los principales síntomas en pacientes pediátricos con accidente cerebrovascular

Megan Brooks

Conflictos de interés

6 de marzo de 2017

HOUSTON, EUA. Los niños son mucho más propensos que los adultos a presentar cefalea durante un accidente cerebrovascular isquémico, según una nueva investigación.[1]

Dra. Lori L. Billinghurst

El accidente cerebrovascular en niños es raro, pero debe ser considerado en el diagnóstico diferencial de cualquier niño que presente cefalea junto con signos o síntomas neurológicos focales de reciente aparición, dijo la investigadora principal, la Dra. Lori L. Billinghurst, profesora clínica de neurología de la Universidad de Pensilvania, en Estados Unidos.

El accidente cerebrovascular en los niños puede ser confundido con la migraña con aura, seguido de la parálisis de Bell y el trastorno de conversión, explicó. "Para distinguir una migraña con aura de un accidente cerebrovascular, es necesario realizar de manera urgente un estudio de neuroimagen", puntualizó la Dra. Billinghurst.

Los resultados del estudio fueron informados durante la International Stroke Conference 2017.

Estudio de los efectos vasculares de la infección en el ictus pediátrico (VIPS).

Entre los 355 pacientes de edad pediatrica (rango de edad: 29 días a 18 años) con accidente cerebrovascular isquémico participantes del estudio multicéntrico VIPS (por sus siglas en inglés de Vascular Effects of Infection in Pediatric Stroke)[2] se informó que la cefalea era infrecuente en los niños menores de 3 años (5 de 90 [6%]), pero estuvo presente en casi la mitad de los niños mayores de 3 años (108 de 265 [46%]).

La Dra. Billinghurst señaló que esta diferencia puede deberse a la dificultad de comunicar el síntoma por los menores de 3 años de edad. Añadiendo, que el porcentaje de pacients mayores de 3 años que presentaron cefalea al inicio del accidente cerebrovascular, fue mucho mayor que en los adultos (46% frente a 25%).

En los niños mayores de 3 años, los accidentes cerebrovasculares ocurrieron con mayor frecuencia en el lado derecho (48%), principalemente en la arteria cerebral posterior (23%) y en la arteria cerebelosa superior (13%).

Se excluyó a los pacientes en los cuales la presencia de cefalea era incierta (31 niños). Entre los pacientes restantes, no hubo diferencias estadísticamente significativas de la presencia de cefalea (en el accidente cerebrovascular) entre los niños mayores de 3 años con una vasculopatía (p = 0,53) definitiva (46 de 92, 50%), posible (15 de 24, 63%), o ausente (60 de 118, 51%).

Sin embargo, en los pacientes con vasculopatía definitiva, la cefalea se asoció más comúnmente con la disección arterial o la arteriopatía cerebral transitoria de la infancia (70% cada una, p > 0,001). La cefalea aguda fue infrecuente en niños con la enfermedad de Moyamoya (12%).

"Una teoría siguiere que los cerebros más jóvenes tienen vasos sanguíneos que son más fácilmente distendidos y por lo tanto, son más propensos a activar los sensores del dolor responsables de la cefalea", dijo la Dra. Billinghurst en un comunicado de la conferencia.

"También es posible que la inflamación – que estimula los sensores del dolor – sea más importante en los procesos subyacentes del accidente cerebrovascular en los niños, que en los adultos", añadió. "El estudio sobre los efectos vasculares de la infección en el ictus pediátrico [VIPS], ha demostrado que la inflamación juega un papel clave en la lesión vascular de los niños con accidente cerebrovascular”.

"Seguiremos trabajando para determinar si los marcadores de la inflamación sanguíneos  son diferentes entre los pacientes con y sin cefalea, al momento de la apoplejía”, añadió.

Se subestima a la cefalea en el abordaje diagnóstico del accidente cerebrovascular

El Dr. Sami Saba, neurólogo del Hospital Lenox Hill en Nueva York, Estados Unidos, señaló que la cefalea es un síntoma a menudo subestimado en el accidente cerebrovascular, "incluso por especialistas en neurología y urgencias, quienes son los primeros en evaluar a los pacientes con un probable ictus”.

"Este estudio prueba que al inicio del accidente cerebrovascular, la cefalea es un síntoma mucho más común en los niños que en los adultos – en aproximadamente el 50% de los casos", dijo el Dr. Saba a Medscape Noticias Médicas. "La incidencia de accidente cerebrovascular es mucho menor en los niños, pero cuando ocurre, su etiología se atribuye a una anomalía de los vasos sanguíneos".

El Dr. Saba dijo que son necesarios nuevos estudios “para desarrollar guías de práctica clínica que puedan ayudar al diagnóstico de accidente cerebrovascular en niños con cefalea, basadas en las características del dolor, así como otros síntomas asociados. Un diagnóstico temprano del accidente cerebrovascular podría conducir a mejores resultados y menor discapacidad".

El estudio VIPS fue financiado por el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares. La Dra. Billinghurst ha declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

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