El efecto 'Jolie': Aumentan las pruebas de BRCA pero no las mastectomías

Fran Lowry

Conflictos de interés

23 de diciembre de 2016

Después que Angelina Jolie anunció en un editorial del New York Times en 2013 que se había sometido a una mastectomía doble porque era portadora de mutaciones de BRCA1/2, las pruebas para genes de cáncer de mama aumentaron súbitamente en mujeres estadounidenses.

Sin embargo, no hubo ningún cambio en las tasas de mastectomía en general, y la tasa de hecho disminuyó en las mujeres que se sometieron a una prueba de BRCA después que se publicó el editorial.

Dra. Sunita Desai

El editorial de Jolie fue uno de los artículos relacionados con la salud más leído en la era de los medios sociales, escriben los coautores Sunita Desai, PhD y Dr. Anupam B. Jena, PhD, ambos de la Escuela Médica Harvard, Boston, Massachusetts en el número de Navidad de BMJ.[1]

"Su editorial fue muy eficaz por lo que respecta a crear conciencia en torno a esta prueba, la cual no se había utilizado ampliamente", dijo la Dra. Desai a Medscape Noticias Médicas.

"Sin embargo, la disminución de la mastectomía en mujeres que se sometieron a la prueba de BRCA después del editorial señala que si bien fue en extremo eficaz para aleccionar a las mujeres para las pruebas de BRCA, y para lograr que se sometieran a la prueba, no necesariamente se estaba dirigiendo a la subpoblación de mujeres que más la necesitaban", comentó la Dra. Desai.

¿Quién debería someterse a una prueba de BRCA1/2?

Las mutaciones de BRCA1/2 aumentan significativamente el cáncer de mama y de ovario.

Las mutaciones son infrecuentes, se identifican en casi 2% a 4% de las mujeres, pero tienen más probabilidades en aquellas con un antecedente familiar de cáncer de mama y de ovario, y en quienes tienen factores de riesgo personal, tales como ascendencia judío askenazi, según lo comunicó Medscape Noticias Médicas.

"Esas son las mujeres con la máxima probabilidad previa a la prueba de presentar la mutación. Su editorial fue una intervención de salud pública, y en estos tipos de campañas de concientización, lo más difícil es dirigirse específicamente a las mujeres que más lo necesitan, señaló la Dra. Desai.

Un análisis con más de nueve millones de mujeres

Utilizando la base de datos de reclamaciones comerciales de Truven MarketScan con un total de 9.532.836 de mujeres con seguro comercial, de 18 a 64 años, la Dra. Desai y el Dr. Jena analizaron los cambios en las tasas de pruebas de BRCA en los 15 días hábiles previos y subsiguientes al editorial de Jolie que se publicó el 14 de mayo de 2013, y los compararon con el cambio en el mismo periodo en 2012.

También compararon los casos de mastectomía en los meses previos y subsiguientes a la publicación del editorial, tanto general como en los 60 días subsiguientes a las pruebas de BRCA.

Descubrieron que las tasas diarias de pruebas de BRCA aumentaron inmediatamente después que se publicó el editorial, incrementando a casi el doble, de 0,71 pruebas por 100.000 mujeres en los 15 días hábiles previos a la publicación, hasta 1,13 pruebas por 100.000 mujeres en los 15 días hábiles después de la publicación.

En comparación, las tasas diarias de pruebas de BRCA fueron relativamente similares en el mismo periodo en 2012 (0,58 por 100.000 mujeres en los 15 días hábiles previos al 14 de mayo, frente a 0,55 pruebas por 100.000 en los 15 días hábiles subsiguientes).

En resumen, hubo un incremento diario absoluto de 0,45 pruebas por 100.000 mujeres o un incremento relativo del 64% (p < 0,001).

En los 15 días subsiguientes a la publicación, el editorial dio lugar a un incremento estimado de 4500 pruebas de BRCA a un costo de 13,5 millones. El incremento en las pruebas se mantuvo durante todo el 2013.

Sin embargo, en los meses subsiguientes a la publicación del editorial de Jolie, las tasas de mastectomía en general se mantuvieron sin cambio, pero las tasas de mastectomía a 60 días en las mujeres que se sometieron a una prueba de BRCA descendieron desde 10% en los meses previos a la publicación hasta 7% en los meses subsiguientes a la publicación.

"Consideramos que esto indica que las mujeres que se sometieron a pruebas de BRCA como resultado del editorial tenían menos factores de riesgo y, por tanto, una menor probabilidad de tener la mutación de BRCA que las mujeres evaluadas antes del editorial", dijo la Dra. Desai.

 
El apoyo de famosos en general puede ser muy eficaz para crear conciencia.
 
Dra. Sunita Desai

"Este es un estudio observacional, de manera que no podemos llegar a ninguna conclusión firme en torno a las causas y el efecto. Sin embargo, podemos decir que el editorial de Angelina Jolie y el apoyo de famosos en general puede ser muy eficaz para crear conciencia e influir en el uso de los recursos para la atención de la salud, sobre todo en la era de las redes sociales, en que sus mensajes pueden difundirse con gran rapidez a la mayoría de las personas", comentó la Dra. Desai.

También advirtió que dirigirse a la subpoblación correcta puede ser difícil y que estos mensajes podrían llevar a cierta sobreutilización inadecuada.

"Muchas mujeres que se sometieron a las pruebas probablemente ni siquiera las necesitaban", puntualizó.

Antes que las mujeres se sometan a este tipo de pruebas genéticas, se aconseja que hablen primero con un asesor genético u otro profesional de la salud. "Toda atención sanitaria debe personalizarse. Algo que es correcto para una mujer, podría no ser correcto para alguien más”, concluyó la Dra. Desai.

La Dra. Desai y el Dr. Jena han declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

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