¿Cumple la inmunoterapia las expectativas esperadas?

Dra. Brigitte Ganter, PhD

Conflictos de interés

4 de noviembre de 2016

Nota: El desarrollo de la inmunoterapia ha redefinido el tratamiento para unos tipos de tumores en la oncológia médica. El Dr. James P. Allison, PhD, del MD Anderson Cancer Center, es un personaje que continúa redefiniendo este campo de la investigación clínica en expansión. En el Congreso Mundial de Medicina de Precisión (PMWC) 2017 que tendrá lugar en Silicon Valley, EEUU, el Dr. Allison será honrado con el Pioneer Award , por su descubrimiento del bloqueo de punto de control inmunitario. También será presidente de la sesión de inmunoterapia e inmuno-oncología durante la sesión de Aplicaciones y Tratamientos Emergentes del Congreso. En tiempos recientes habló con la Dra. Brigitte Ganter, PhD, por parte de PMWC, y ofreció su perspectiva sobre los avances en inmunoterapia y lo que puede significar para el futuro de la medicina en cáncer.

La  promesa de una cura: para algunos

PMWC: La inmunoterapia se considera la gran modificadora del paradigma en el tratamiento del cáncer. ¿Cuáles son algunos de los principales avances en años recientes?

Dr. James Allison

Dr. Allison: Uno de los logros más interesantes en los últimos años es que una fracción de pacientes que han recibido estas inmunoterapias puede realmente curarse. Un buen ejemplo es ipilimumab (Yervoy, BMS), en cuyo caso, un metanálisis reciente [1] reveló que más de 20% de los pacientes que recibieron un solo ciclo de tratamiento con ipilimumab (un anticuerpo monoclonal dirigido a CTLA-4) estaban vivos 10 años más tarde, sin signos de estar enfermos y sin que fuese necesario más tratamiento. Esto es extraordinario considerando que cuando comenzamos a trabajar con las inmunoterapias no se disponía de tratamientos eficaces para el melanoma y la esperanza de vida inmediata era apenas de 11 meses. Por otra parte, las terapias combinadas han demostrado aún más eficacia (por ejemplo, combinaciones de ipilimumab y nivolumab [Opdivo, BMS], un anticuerpo monoclonal anti-PD-1, que actúa como un inhibidor de punto de control y que tiene una tasa de respuesta del 50%. [2,3] Por el momento, no contamos con información sobre cuán durable será esta terapia combinada, pero no hay motivo para creer que no será tan eficaz como la monoterapia.

PMWC: ¿Cómo podemos controlar la expectación en torno a la inmunoterapia, dado que funciona en algunos pacientes y no en otros?

Dr. Allison: Hasta la fecha los efectos duraderos se han observado únicamente en una fracción de pacientes y debemos asegurarnos de que las personas se percaten de esto. Observamos que mucha expectación proviene de los propios médicos, que están tratando a los pacientes y viendo de primera mano cómo responden al tratamiento, en comparación con lo que estaba disponible como tratamiento hace unos 10 años. Tenemos que establecer expectativas realistas y todavía tenemos un largo camino que recorrer.

 
las inmunoterapias no han tenido la misma eficacia en algunos tipos de cáncer y este es un reto que realmente debemos resolver
 

Además, las inmunoterapias no han tenido la misma eficacia en algunos tipos de cáncer y este es un reto que realmente debemos resolver. Eso sí, ¡es un buen problema! Considero que sabemos cuáles son los problemas y qué podemos hacer. Sin embargo, hay mucho optimismo pero todavía hay un gran camino que recorrer.

Aún continua en investigación la respuesta inmunitaria y los cambios del microambiente del tumor. Esto nos permitirá hacer elecciones adecuadas con combinaciones, lo que incluye no sólo los compuestos inmunoterapéuticos sino también combinaciones con los tratamientos habituales (por ejemplo, radioterapia, algunos fármacos para quimioterapia). Una idea es intensificar el efecto de la inmunoterapia induciendo a la destrucción de las células tumorales y liberando antígenos lo que básicamente proporcionaría una inmunización in vivo sobre la cual conectar los fármacos de inmunoterapia. Esto ha resultado claro a medida que lo hemos observado en varios pacientes con determinados tipos de cáncer.

PMWC: ¿Se convertirá la inmunoterapia con el tiempo en la primera línea de tratamiento de casi todos los tipos de cáncer?

 
La inmunoterapia por sí sola se convertirá en el tratamiento estándar para algunos tipos de cáncer.
 

Dr. Allison: La inmunoterapia por sí sola se convertirá en la primera línea de tratamiento de algunos tipos de cáncer. Y ya en gran medida es la primera línea para el tratamiento del melanoma. En otros tipos de cáncer será parte del tratamiento, pero no será la primera línea para todos. Por ejemplo, si se trata con un inhibidor de punto de control, se ayuda a preparar un evento  ― específicamente se prepara a los linfocitos T o los linfocitos T de rescate que ya están en el lugar correcto y sólo necesitan moverse hacia un estado activo ―. Por otra parte, si se pudiese iniciar una nueva respuesta inmunitaria (por ejemplo, tratamiento combinado con compuestos citotóxicos), entonces creo que veremos muchas más respuestas.

Comentario

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