La atención dental sistemática frecuente protege contra la neumonía

Caroline Helwick

Conflictos de interés

1 de noviembre de 2016

NUEVA ORLEANS. Las revisiones dentales bianuales parecen proteger contra la presentación de neumonía en comparación con las evaluaciones dentales menos frecuentes, según un análisis de datos de una encuesta nacional (EEUU).[1] Los hallazgos respaldan también el vínculo entre la higiene dental deficiente y la infección bacteriana.

"El riesgo de neumonía parece disminuir en quienes acostumbran acudir a revisiones dentales sistemáticas", dijo la Dra. Michelle Doll, maestra en salud pública, profesora asistente de medicina en la Virginia Commonwealth University School of Medicine, de Richmond. "Se cuenta con una intervención relativamente simple, la atención dental preventiva sistemática, que ayuda a lograr la prevención de la neumonía".

La Dra. Doll señaló que estudios previos han señalado un vínculo entre la atención dental y el riesgo de neumonía bacteriana. "Queríamos analizar a una población más extensa para ver si la atención dental, en general, tiene un efecto preventivo. Descubrimos que las personas que acudían a su dentista con más frecuencia se protegían contra la neumonía. En comparación con las consultas mínimas dos veces al año, las personas que nunca acudían a un dentista tuvieron un incremento de 86% en el riesgo", dijo.

La Dra. Doll presentó los hallazgos aquí en IDWeek 2016, el congreso anual conjunto de la Infectious Diseases Society of America, la Society for Healthcare Epidemiology of America, la HIV Medicine Association y la Pediatric Infectious Diseases Society.

Datos de la base de la Encuesta del Panel de Gastos Médicos

La Encuesta del Panel de Gastos Médicos (MEPS) es realizada por la Agency for Healthcare Research and Quality. Se efectúa seguimiento a los hogares durante un periodo de 2 años y se les entrevista en relación con su estado de salud, acceso y uso de atención médica, tipo de seguro y costos de la atención a la salud. Los componentes adicionales de la encuesta implican datos administrativos de los sistemas de atención sanitaria.

La Dra. Doll y sus colaboradores analizaron datos de 2013 para evaluar el acceso a la atención dental, según se definió por el número de consultas dentales en 2013, la frecuencia de revisiones dentales y disponer de un seguro dental. Se utilizaron los códigos de la clasificación internacional de las enfermedades (CIE-9, novena revisión, para determinar si los participantes se trataron de neumonía bacteriana en el año previo. En personas con neumonía los investigadores también analizaron diversos factores sociales y demográficos, trastornos concomitantes e indicadores de atención dental.

En la encuesta de 2013, 441 individuos presentaron al menos un episodio de neumonía (1,68% de la muestra), en tanto que 26.246 no lo padecieron. En el análisis ajustado multifactorial, el diagnóstico de neumonía se asoció en grado significativo a edad (p < 0,0015), raza (p < 0,0001), índice de comorbilidad de Charlson (p < 0,0001), estado de salud percibido (p < 0,0001) y frecuencia de consultas dentales (p = 0,0018).

La atención dental es un factor significativo en el diagnóstico de neumonía

La neumonía se relacionó en grado significativo con una disminución en la frecuencia de revisiones dentales.

Tabla. Incidencia de neumonía y su relación con las revisiones dentales


Frecuencia de revisiones dentales

Neumonía presente
(n = 441), n (%)

Neumonía ausente
(n = 26.246), n (%)

Más de dos veces al año

141 (34,2)

10.168 (45,9)

Una vez al año

86 (16,4)

6380 (21,5)

Menos de una vez al año

79 (19,9)

4449 (16,5)

Nunca

135 (29,4)

4649 (16,2)

 

En comparación con las personas que acudían al dentista al menos dos veces al año, las que se sometieron a revisiones dentales menos de una vez al año tuvieron un incremento de 49% en el riesgo de neumonía (p = 0,373) y las que comunicaron nunca haber acudido a un dentista tuvieron un riesgo de 86% (p = 0,0008).

La falta de seguro dental no fue un factor en el diagnóstico de neumonía, aunque las personas con seguro tuvieron significativamente más probabilidades de someterse a revisiones dentales frecuentes (p < 0,0001). Las consultas cada dos años o más fueron comunicadas por 46% de las personas aseguradas, dijo.

El mecanismo de protección puede estar relacionado con la afluencia de microorganismos patógenos desde la boca hasta el pulmón. "Se cree que las personas con una buena higiene oral satisfactoria tienen menos bacterias potencialmente patógenas que se desplazan hacia el pulmón y producen enfermedad," explicó la Dra. Doll. Incluso en personas sanas, pueden aspirarse pequeñas cantidades de saliva hacia el pulmón. "El contenido de esta saliva depende de la salud oral global de la persona. Si hay bacterias patógenas, esto podría ocasionar neumonía," explicó.

"Como médica especializada en enfermedades infecciosas, a menudo me frustra mi incapacidad para abordar una salud dental deficiente en mis pacientes. Siempre exploramos la boca, porque sabemos que los dientes pueden plantear riesgo de problemas de salud," dijo. "En lo sucesivo, cuando hablemos sobre cuidados preventivos, es bueno no olvidar que los dientes son una parte de todo el cuerpo y un componente de bienestar."

La Dra. Doll y su equipo reconocieron que las consultas dentales sistemáticas frecuentes pueden indicar más conductas orales saludables a largo plazo o mejor salud general.

El Dr. Thomas M. File, Jr, maestro en ciencias, profesor de medicina en la Universidad Médica de Ohio del Noreste, en Rootstown y Summa Health, Akron, comentó como moderador de un comunicado de prensa: "De cualquier forma que podamos reducir la morbilidad y las complicaciones de esta enfermedad es importante." Reiteró que los pequeños aspirados pueden resultar dañinos y estuvo de acuerdo en que cualquier cosa que elimine los microbios de la cavidad oral podría ser un medio de protección. "La atención dental frecuente es algo que los pacientes pueden hacer por sí mismos para reducir su riesgo."

La Dra. Doll y el Dr. File han declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

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