COMENTARIO

La intoxicación por plomo en pacientes pediátricos: entrevista con la Dra. Sánchez Villegas

Laura Vargas-Parada

30 de septiembre de 2016

Medscape: Mencionó también que en México no existe un panorama epidemiológico sobre la intoxicación por plomo.

Dra. Sánchez:  No sabemos quién está intoxicado. El niño puede llegar a la consulta por diversas alteraciones del comportamiento, neuropatía periférica, por crisis convulsivas, por cefalea crónica, por dolor abdominal crónico que uno no pensaría que están relacionados. Pero si se estudian en conjunto, precisamente el toxicólogo tiene la capacitación para integrar los datos de una historia clínica ambiental y las manifestaciones clínicas de este paciente.

Medscape: En su estudio publicado en 2014 en la Revista Médica del Instituto Mexicano del Seguro Social decía que era preocupante la falta de información para la población, saber a dónde pueden acudir ante la sospecha de intoxicación por plomo, que los médicos sepan a dónde referir a sus pacientes

Dra. Sánchez:  Un primer paso es que los toxicólogos publiquen sus experiencias en México. Hay muchos estudios del Instituto Nacional de Salud Pública (INSP) donde han medido la cantidad de plomo en sangre en población abierta. Pero hay muy pocos datos de estudios con poblaciones específicas, como el grupo de los epilépticos, y saber si dando tratamiento se presentan mejoras.

Medscape: En el trabajo observacional que realizó en 2014 no se incluyó un grupo control.

Dra. Sánchez:  No, es cierto y es una debilidad que tienen el estudio. En aquél entonces me preguntaba, ¿qué tanto el TDAH puede estar relacionado con intoxicación por plomo? En México no había datos al respecto, trabajé directamente con el grupo del psiquiatra. Ochenta por ciento de los niños que tenían hiperactividad y déficit de atención eran los que tenían el nivel más alto de plomo.

En un grupo de familia puede ser indeterminado quién está intoxicado por plomo. Todos están expuestos pero los mecanismos de defensa en el organismo facilitan que algunos puedan metabolizar mejor. Sin embargo, los adultos son los que se ven menos afectados porque el paciente adulto absorbe proporcionalmente menos plomo que el niño que puede llegar a absorber hasta el 90% del plomo que hay en el ambiente. En cambio el adulto lo absorbe 45% o menos.

Medscape: Otro problema que tienen es el tamaño de la muestra (39 pacientes), pueden ver relaciones significativas pero los datos no son suficientes para inferir causalidad.

Dra. Sánchez:  Quisimos que tuviera un número de muestra que fuera significativo, sin embargo, los pacientes que me derivan por intoxicación por plomo es un grupo muy reducido.

Medscape: Sigue usted trabajando en el panorama epidemiológico de la intoxicación por plomo en pacientes con TDAH. ¿Qué sería lo más relevante que ha encontrado?

Dra. Sánchez:  Que los niños intoxicados con plomo tienen problemas auditivos. Vamos a buscar colaborar con pediatras, audiólogos, neurólogos, que paciente que identifiquen con un problema auditivo sin una causa infecciosa, traumática o congénita, se investigue la posibilidad de intoxicación por plomo y los deriven con nosotros. Es importante estudiar órgano por órgano para identificar cuál es, en el niño mexicano, la lesión más aparente.

Medscape: ¿Han pensado hacer estudios de seguimiento a largo plazo?

Dra. Sánchez: Es muy difícil porque estamos hablando de años. Tengo pacientes adultos que los he seguido de 6, 8,12 años. Apenas acabo de dar de alta a una mujer luego de 8 años de seguimiento pero tardamos 4-5 años en sacar todo el plomo.

Medscape: ¿Cuál es el protocolo que se sigue para estudiar la intoxicación por plomo?

Dra. Sánchez:  Primero, un estudio ambiental en toda la familia, desde la escolaridad, dónde nacieron, en dónde viven, qué agua consumen, cómo son sus juguetes, los basureros o fuentes de contaminación cercanas, y después efectuar una evaluación auditiva, analítica de hormonas, depuración de creatinina, resonancia magnética, placas de huesos largos, y la determinación de plomo en sangre, orina y evacuaciones. Hago también una evaluación del coeficiente intelectual (IQ) antes de iniciar la quelación.

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