¿Está abrumando su espíritu el síndrome de desgaste profesional o "burnout"? Aquí hay algunos consejos

Leigh Page

Conflictos de interés

30 de agosto de 2016

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¿Cuáles son los signos de advertencia?

Una agenda saturada, horas interminables de trabajo administrativo y la sensación de que simplemente no se puede hacer todo lo que se necesita, todo esto forma parte de las causas que pueden dejarlo agotado y desmoralizado. Ama la medicina, pero el ritmo lo está matando. ¿Qué está mal?

Los médicos pueden padecer todo tipo de problemas, pero si siempre está sintiendo que ha trabajado demasiado y se siente desalentado, podría estar experimentando el síndrome de desgaste profesional o "burnout".

El síndrome de desgaste profesional implica una gama de síntomas diferentes a los de depresión, tedio o simple infelicidad. El Inventario de Burnout de Maslach, [1] una medida importante del síndrome de desgaste profesional, identifica tres síntomas principales: agotamiento emocional, despersonalización y una sensación de falta de realización personal.

El agotamiento emocional significa que no se puede restablecer del estrés durante su tiempo de descanso. La despersonalización significa que se ha vuelto negativo y cínico, que está teniendo problemas para conectarse con los pacientes y que ha visto que constantemente culpa a otros. Y una sensación de falta de realización personal significa que ha perdido la confianza en sus propias habilidades como médico y empieza a creer que la atención que brinda no servirá de nada.

El médico con más riesgo de síndrome de desgaste profesional es "el Llanero Solitario, perfeccionista, adicto al trabajo y superhéroe", dice el Dr. Dike Drummond, un médico familiar y director general de The Happy MD, un servicio de asesoramiento de médicos en Mount Vernon, Washington.

Los "Llaneros Solitarios" consideran que sólo ellos pueden hacer el trabajo que se les presenta. Los perfeccionistas no toleran errores; y los adictos al trabajo trabajan más duro cuando se sienten agotados, metiéndose más a fondo para tratar de resolver el problema, dice Drummond.

"Un adicto al trabajo sólo cuenta con un mecanismo de adaptación: trabajar más duro".

De acuerdo con una encuesta de Medscape en 2015, [2] 70% de los médicos sin desgaste profesional informaron tomar descansos de más de dos semanas al año en comparación con 59% de los que tenían desgaste profesional.

Los médicos con síndrome de desgaste profesional aprenden la manera de evitar pensar en su problema, dice el Dr. David A. Hanscom, un cirujano ortopédico de columna de Seattle, quien se ha restablecido de su propio caso de "burnout". "Se olvida de quien es y se convierte uno en ese guerrero increíblemente audaz", dice.

"Muchos somos perfeccionistas iracundos y criticones", añade. "Se pierde la percepción de los propios sentimientos y se pierde la compasión por los demás, incluidos nuestros pacientes. Pero con quien se es más duro es consigo mismo".

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