¿Es tiempo de retirar estos cinco procedimientos en medicina?

Stephanie Cajigal; Hallie Whitman

Conflictos de interés

15 de agosto de 2016

Ecografías de la arteria carótida para evaluar el riesgo de accidente cerebrovascular

¿Qué dice la evidencia?

La Comisión de Servicios Preventivos de Estados Unidos (USPSTF) recomienda no realizar detección de riesgo de accidente cerebrovascular mediante ecografía de la arteria carótida en personas asintomáticas. Su informe señala que el uso de la ecografía a menudo conduce a resultados positivos falsos, pese a una tasa de prevalencia de sólo 0,5% a 1% para este tipo de estenosis en la población general. Asimismo, la recomendación cita evidencia de que la detección ecográfica puede ocasionar daño por las pruebas de seguimiento innecesarias y cruentas. [27]

La American Academy of Family Physicians (AAFP) y la Society for Vascular Surgery también recomiendan no utilizar sistemáticamente la ecografía de la arteria carótida en personas asintomáticas para evaluar el riesgo de accidente cerebrovascular. De acuerdo con su recomendación, la población general tiene un riesgo de menos del 2% de efectos neurológicos adversos a consecuencia de la arteriopatía carotídea grave asintomática. [28,29]

Un estudio reciente publicado en JAMA Internal Medicine corrobora estas recomendaciones. El estudio clasificó como inadecuadas 11,3% de las pruebas por imágenes para la detección de la arteria carótida realizadas en una extensa muestra de pacientes asintomáticos mayores de 65 años. [30]

¿Quién aboga por este procedimiento?

Las directrices de 2011 de la American Heart Association sobre detección de pacientes con factores de riesgo variables, emitidas junto con el American College of Cardiology (ACC) y otras asociaciones diversas, recomiendan llevar a cabo una ecografía sistemática en personas que tienen estenosis de la arteria carótida, documentada o sospechada, aun cuando no muestren síntomas. Asimismo, recomiendan la ecografía en pacientes con otros tipos de arteriopatía, como ateroesclerosis o en aquellos con factores de riesgo relevantes. [31]

¿Cuál es la práctica diaria?

De acuerdo con un análisis de reclamaciones a Medicare, el programa de cobertura de seguridad social de Estados Unidos, de 2009 una muestra del 5% al 6% de 1,4 millones de beneficiarios se sometieron a pruebas de imágenes por estenosis de la arteria carótida, a pesar de no tener síntomas. Esto equivale a entre 1,3 y 1,6 millones de personas de toda la población beneficiaria de Medicare que son asintomáticas pero que de todas maneras están recibiendo detecciones anuales.

¿Hay una postura intermedia?

La Dra. Salomeh  Keyhani,  investigadora principal de un estudio publicado en JAMA, dijo que las directrices discrepantes sobre el tema han creado una sobreutilización generalizada. En el artículo, el Dr. David Spence dijo a Medscape que las imágenes de la carótida se debieran utilizar únicamente para cumplir metas específicas, por ejemplo, "mejorar el tratamiento médico de la ateroesclerosis, no para identificar víctimas para que se les realice endarterectomía o implantación de stents en la carótida apropiada".

¿Considera que se debiera retirar la ecografía de la arteria carótida para evaluar el riesgo de accidente cerebrovascular en pacientes asintomáticos?

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Comentario

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