Menos volumen de la sustancia gris del encéfalo en jóvenes con diabetes de tipo 2

Marlene Busko

Conflictos de interés

1 de julio de 2016

NUEVA ORLEANS. Veinte niños y jóvenes obesos de 10 a 20 años de edad con diabetes de tipo 2 recién diagnosticada tuvieron volúmenes de sustancia gris del encéfalo significativamente más pequeños que 20 controles delgados, no diabéticos, de la misma edad, raza y género, en un nuevo estudio.

Aunque el estudio no tuvo la potencia para detectar diferencias neurocognitivas, reveló que los niños y jóvenes con diabetes de tipo 2 tenían puntuaciones de análisis de palabras en la prueba de Woodcock-Johnson más bajas, es decir, tenían menos destrezas fonéticas al leer en voz alta palabras sin sentido.

El Dr. Jacob M. Redel, un miembro clínico del Hospital Infantil de Cincinati, Ohio, presentó el estudio el 14 de junio en la Sesión Oral del Presidente aquí en el congreso anual de la American Diabetes Asociation (ADA) 2016. "Aún no se ha determinado si estos hallazgos explican puntuaciones cognitivas más deficientes observadas con anterioridad", dicen él y su grupo en su resumen.

"Implica que algo ocurre en el cerebro de las personas con diabetes en una etapa muy temprana de la exposición e incluso en niños", dijo a Medscape Medical News la Dra. Elizabeth R. Seaquist, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Minnesota, en Minneapolis. "Claramente necesitan hacer una comparación con un grupo de niños con obesidad, dado que la obesidad tiene sus propios efectos en el cerebro, pero nos dice de nuevo que la diabetes no favorece al cerebro".

Otros estudios han analizado el desarrollo del cerebro en niños con diabetes de tipo 1, "pero éste en realidad es el primero en niños con diabetes de tipo 2", dijo la Dra. Seaquist. Además, el desarrollo del cerebro es un proceso lento y prolongado, que puede ser alterado por muchos factores. "Va a ser importante correlacionar el desarrollo del cerebro con los cambios cognitivos en el curso del tiempo", y un estudio a mayor escala podría esclarecer más otras medidas de la cognición, añadió.

La muestra fue pequeña y por tanto estos interesantes hallazgos deben interpretarse con cautela, dijo, en un comentario a Medscape Medical News el Dr. Desmond Schatz, co-moderador de la sesión y presidente, medicina y ciencia, de la American Diabetes Association, y profesor de pediatría, en la Universidad de Florida, Gainesville. El estudio de seguimiento también debe analizar el volumen de la sustancia gris en padres y hermanos de estos jóvenes pacientes con diabetes, señaló.

Mientras tanto, este estudio hace referencia a "algunas consecuencias realmente perturbadoras de la aparición temprana de diabetes y el carácter agresivo de la enfermedad", dijo. "Ciertamente, creo que necesitamos vigilar esto, dado que si hay una forma de intervenir es absolutamente decisiva", resumió el Dr. Schatz.

Diabetes de tipo 2 y desarrollo del encéfalo en los niños

Estudios previos han demostrado que en comparación con sus homólogos, los niños y jóvenes con diabetes de tipo 2 tienen peores puntuaciones en las pruebas de función cognitiva, pero no se ha realizado una evaluación exhaustiva del volumen total y regional de la sustancia gris del encéfalo en esta población de pacientes, de acuerdo con el Dr. Redel.

Para investigar esto, los investigadores incluyeron en su estudio a 20 pacientes obesos con diagnóstico de diabetes de tipo 2 y los equipararon con testigos sanos.

Los participantes tenían una media de edad de 16,7 años, y los pacientes con diabetes tenían una media de índice de masa corporal (IMC) más alta que los pacientes del grupo control (37,5 frente a 24,5). En promedio, los pacientes con diabetes tuvieron una media de HbA1c de 7,9% cuando se les diagnosticó diabetes 2,8 años antes.

Las pruebas de resonancia magnética revelaron que, en comparación con los testigos, los jóvenes con diabetes de tipo 2 tenían menos volumen total de sustancia gris (717 cm2 frente a 656 cm2; p = 0,012) pero volúmenes de sustancia blanca y total del encéfalo similares.

Para tomar en cuenta los diferentes tamaños de encéfalo de niños y jóvenes de la misma edad, raza y género sexual, los investigadores calcularon "el volumen de sustancia gris ajustado" (volumen de sustancia gris dividido entre el volumen total); esta medida también "fue todavía significativamente más baja en los pacientes con diabetes (p = 0,02).

Tener un volumen más bajo de sustancia gris en el encéfalo pronosticó una puntuación de análisis de palabras más baja (p = 0,043).

Los investigadores tienen planeado realizar un estudio de seguimiento en un grupo de investigación más extenso, con pacientes en el grupo de control obesos, no diabéticos, dijo el Dr. Redel.

El Dr. Redel y sus colaboradores no tienen ningún conflicto de interés económico que declarar. La Dra. Seaquist es ex presidenta de la American Diabetes Association y ha asesorado a Sanofi, Medtronic, Locemia Solutions y Novo Nordisk. Ha formado parte de las oficinas de conferencistas en Locemia Solutions y Novo Nordisk y ha recibido apoyos económicos para investigación de parte de Eli Lilly y el National Institutes of Health. El Dr. Schatz no tiene relaciones económicas relevantes que declarar.

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