Zika: Historia de un virus emergente

Dr. Marc M. Gozlan

Conflictos de interés

29 de febrero de 2016

La evolución molecular del virus Zika

Se han realizado análisis filogenéticos para estudiar la evolución molecular del virus Zika, un flavivirus cuyo genoma consiste en una molécula unicatenaria de RNA traducible en proteína con 10.794 kb. Un estudio realizado en 2014 indica que el zika surgió en Uganda alrededor de 1920, muy probablemente entre 1892 y 1943, lo cual es congruente con el primer aislamiento del virus Zika conocido en Uganda en 1947.[15]

Los hallazgos revelan al menos dos linajes víricos independientes de África Oriental (de acuerdo con los dos serotipos africanos previamente propuestos) y un linaje asiático. Este tercer linaje de virus Zika se originó con un flujo migratorio de virus desde África Oriental. En términos más precisos, parece ser de Uganda, y probablemente se propagó a Malasia alrededor de 1945. De allí, el virus llegó a Micronesia alrededor de 1960, formando el conglomerado asiático, según un estudio realizado por investigadores del Institut Pasteur de Dakar (Senegal) y la Universidad de Sao Paulo (Brasil).[15]

Otro estudio, publicado en 2012, por investigadores de la rama médica de Texas en Galveston y colegas de Phnom Penh, Camboya,[17] reveló recientemente la existencia de una cepa de zika camboyana, que era diferente de una cepa malaya. Según estos investigadores, el ancestro común más reciente de la cepa camboyana ha estado circulando en el sudeste de Asia desde al menos mediados de la década de 1900.[17] Los investigadores indicaron que las cepas que han circulado durante la epidemia de la Isla de Yap,[17] el brote epidémico en 2013-2014 en Polinesia Francesa y la epidemia de 2015 en Brasil, pertenecen todas al linaje asiático.[32,42]

Una crisis de salud mundial

Una breve historia del virus Zika es parecida al de otro virus emergente, el virus chicunguña. Como Didier Musso y colaboradores [43] señalaban el año pasado en TheLancet, el chicunguña se describió en 1952 en África, surgió en Asia y provocó grandes epidemias en India y el sudeste de Asia entre 1950 y 1980, antes de su desaparición epidemiológica. En 2004, volvió a surgir en África oriental y de nuevo se propagó a Asia, antes de propagarse a todo el mundo. De un modo similar al virus del dengue, chicunguña ahora circula en todos los continentes habitados y se ha convertido ― en el lapso de una década ― en un problema de salud pública global.[43]

Han transcurrido casi 70 años desde el primer aislamiento del virus Zika. ¿Qué podemos decir sobre su futuro? Todo, menos que es previsible.[43] En un tiempo circunscrito a un cinturón ecuatorial estrecho de África y hasta Asia, el virus Zika ahora está presente ahora en cualquier parte donde circulan los vectores mosquitos adecuados.[41]Uno es el mosquito tigre A. albopictus; esta especie de Aedes rápidamente en expansión vive en contacto estrecho con seres humanos y se alimenta no sólo al atardecer y al amanecer, sino también durante el día, un hecho que subraya su carácter peligroso.[44.45]En un mundo marcado por la globalización y las tendencias a la urbanización ― que implican una fuente potencial de perturbaciones causadas por humanos en el equilibrio ecológico, y un aumento constante de los viajes aéreos internacionales ― el virus Zika parece tener una enorme capacidad para propagarse (igual que los virus del dengue y de chicunguña) y colonizar nuevos medios ambientes.[41,43]En consecuencia, estos tres arbovirus, lamentablemente, tienen el potencial de ocasionar epidemias importantes a nivel local, regional e incluso mundial. [22,43]

El artículo en inglés fue traducido del francés por el autor, Dr. Marc Gozlan, un periodista médico con sede en París, Francia. El texto original en francés de " Zika: histoire d'un virus émergent " puede consultarse en el blog del Dr. Gozlan , " Réalités Biomédicales ."

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