Zika: Historia de un virus emergente

Dr. Marc M. Gozlan

Conflictos de interés

29 de febrero de 2016

Carrera al continente americano

A principios del 2015, los pacientes que mostraron un "síndrome similar al dengue" acudieron al servicio de salud pública en la ciudad de Natal, en el estado Río Grande do Norte en el noreste de Brasil.[31] Un médico y especialista en enfermedades infecciosas valoró a los pacientes, en quienes los resultados biológicos indicaron una infección por virus que no era dengue ni chicunguña. En febrero de 2015, la infección por el virus Zika afectó a más de 6000 personas en seis estados de Brasil del noreste.

En marzo de 2015, el Laboratorio de Virología Molecular del Instituto Carlos Chagas, Fundación Oswaldo Cruz, estado de Paraná, Brasil, recibió 21 especímenes de suero de fase aguda de pacientes con un síndrome similar al dengue.[31] Se detectó el virus Zika mediante el análisis de reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa en los sueros de ocho pacientes. Se confirmaron los resultados mediante secuenciación de DNA en el virus. Esto representó la primera transmisión autóctona del virus Zika en América.[31]

El análisis filogenético de las secuencias ubicó a las cepas del virus Zika brasileño en un subtipo con secuencias del linaje asiático. Demostraron que la cepa más cercana a la que surgió en Brasil fue el virus que se aisló de las muestras de pacientes de casos en Polinesia Francesa y que se transmitió a través de las islas del Pacífico. Las cepas de Brasil y de Polinesia Francesa pertenecían al linaje asiático.[32]

Investigadores brasileños de la Fundación Oswaldo Cruz postularon que el virus Zika fue introducido a Brasil durante la competencia de fútbol de la Copa Mundial en 2014,[31] aunque no compitió ninguno de los países del Pacífico endémicos para zika. Didier Musso, un investigador del Institut Louis Malardé (Papeete, Tahiti, Polinesia Francesa) propuso una hipótesis alternativa, diciendo, "En agosto de 2014, en Río de Janeiro, Brasil, tuvo lugar el certamen de canoa del Campeonato Mundial de Distancia Va'a. Cuatro países del Pacífico (Polinesia Francesa, Nueva Caledonia, Islas Cook e Isla Oriental) en las cuales el virus estaba circulando durante 2014, tenían equipos que participaron en esta competencia en varias categorías".[33] Es posible que durante este evento se haya introducido el virus Zika a Brasil.

En Brasil hoy día, el virus Zika circula junto con los virus del dengue y chicunguña. Dada la magnitud del brote epidémico actual, Brasil decidió dejar de contar los casos de infección por el virus Zika.[34] Las autoridades nacionales brasileñas estiman que desde que comenzó el brote epidémico, han ocurrido entre 440.000 y 1,3 millones de casos de infección por el virus Zika autóctono.[35]

Informes recientes del Ministro de Salud de Brasil señalan un incremento inusual de casos (por un factor de aproximadamente 20) de microcefalia en recién nacidos en la región del noreste de Brasil, lo cual indica una posible relación entre la infección por zika en el embarazo y la microcefalia.[36] El 11 de noviembre de 2015, el Ministerio de Salud declaró una urgencia de salud pública, ya que seguía aumentando el número de casos de microcefalia.[37]

El 1 de febrero de 2016, la OMS declaró que la relación reciente de la infección por zika con grupos de microcefalia y otros trastornos neurológicos (por ejemplo, síndrome de Guillain-Barré) constituía una urgencia de salud pública de interés internacional. [38] Se realizó investigación para evaluar el rol del virus Zika en esta lesión grave del cerebro fetal. Hasta el momento ninguna evidencia científica confirma un vínculo entre el virus Zika y la microcefalia, y entre el virus y el síndrome de Guillain-Barré.

Hoy en día, en los países americanos se ha informado la transmisión autóctona del virus Zika en Barbados, Bolivia, Brasil, Colombia, Curazao, Costa Rica, República Dominicana, Ecuador, El Salvador, Guayana Francesa, Guadalupe, Guatemala, Guayana, Haití, Honduras, Jamaica, Martinica, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Puerto Rico, San Martin, Surinam, Islas Vírgenes estadounidenses y Venezuela.[39.40] En la región del Pacífico, el virus Zika está presente en Fiyi, Tonga, Samoa, Islas Salomón y Vanuatu.[40] En septiembre de 2015, el virus llegó a Cabo Verde, a 560 km al oeste de Senegal.[41] Esto no está lejos de su supuesto hábitat ancestral en África occidental.[41] (Figuras 9 y 10).

Figura 9. Países y territorios con vinculación autóctona del virus Zika. Imagen cortesía del Centers for Disease Control and Prevention

Figura 10. Propagación geográfica del virus Zika en África y Asia.[15] Las líneas dirigidas conectan las fuentes más probables y las localidades diana de linajes de virus (flechas) con amplitudes proporcionales a las probabilidades posteriores y valores mostrados en rojo. Sólo se muestran las vías plausibles con probabilidades superiores al 50%. Las introducciones distintivas en Senegal y Costa de Marfil están representadas por diferentes colores. Se muestra el tiempo estimado hasta el ancestro común más reciente de cepas de diferentes países, señalándose entre paréntesis 95% de los intervalos de tiempo posterior, y se podría interpretar como el posible año más antiguo de introducción de ese linaje en esa localidad.

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