Zika: Historia de un virus emergente

Dr. Marc M. Gozlan

Conflictos de interés

29 de febrero de 2016

¿Cuáles mosquitos son portadores del virus Zika?

Durante los 20 años subsiguientes, se aisló el virus Zika de múltiples especies de mosquitos del género Aedes en África (A. africanus) y en Malasia.[8,9,13] Los estudios de vigilancia serológica, entomológica y virológica indican que las infecciones por el virus Zika se presentaron en muchos países de África Oriental y Occidental (Burkina Faso, Camerún, República Africana Central, Egipto, Etiopía, Gabón, Costa de Marfil, Kenia, Mozambique, Nigeria, Senegal, Sierra Leona, Somalia, Tanzania y Uganda).[14,15] Entre 1968 y 2002, la Organización Mundial de la Salud (WHO) comunicó un total de 606 cepas de virus (incluidas 10 que se aislaron en pacientes en África Central y Occidental). Además, se han comunicado infecciones por zika en Asia (Camboya, Indonesia, Malasia, Micronesia, Pakistán, Tailandia y Vietnam). [16]

En África, el virus Zika probablemente se mantuvo en un ciclo selvático que afectó a primates no humanos y a mosquitos, notificándose en Uganda una epizoótica cíclica en simios. Los seres humanos son los hospederos incidentales característicos.[17] Se piensa que el virus Zika enzoótico también se mantiene en un ciclo de transmisión simio/mosquito. Sin embargo, estudios serológicos demuestran que los anticuerpos contra zika se detectan en otras múltiples especies de animales, como búfalo de agua, elefantes, cabras, hipopótamos, impalas, bobales (antílopes), leones, corderos, roedores, ñúes y zebras.[17]

El virus Zika es transmitido a las personas principalmente a través de la picadura de mosquitos Aedes infectados: A. aegypti y A. albopictus en regiones tropicales. Estos son los mismos mosquitos que propagan el dengue y el chicunguña.

Un virus emergente y epidemia

Figura 6. Isla de Yap (Micronesia). Imagen de iStock

En 1977, se comunicaron infecciones por virus Zika en siete personas en Java central, Indonesia.[12] Treinta años más tarde, se identificó el virus Zika por primera vez fuera de África y Asia, durante una epidemia de exantema, conjuntivitis y artralgia en la Isla de Yap (Estados Federados de Micronesia)[18,19] (Figura 6).

Durante el primer brote epidémico documentado del virus Zika en Yap, hubo 48 casos confirmados y 73% de los residentes mayores de 3 años tenían datos serológicos de infección reciente por el virus Zika. No se comunicaron fallecimientos, signos hemorrágicos ni hospitalizaciones. [18]

Entre el descubrimiento de zika en 1947 y 2007 sólo se documentaron 14 infecciones humanas esporádicas por el virus Zika, pese a su evidente distribución geográfica amplia en África y Asia.[15] Desconocido antes de la década de 1950, el virus Zika se ha considerado un virus emergente desde 2007,[20] el mismo año en que se publicó su secuencia genética completa[21] (Figura 7).

Figura 7. Microfotografía electrónica de transmisión del virus Zika, que es un miembro de la familia Flaviviridae. Las partículas del virus tienen 40 nm de diámetro y un centro denso interno. La flecha identifica una sola partícula del virus. Imagen cortesía del Centers for Disease Control and Prevention

En 2013, el virus Zika surgió en Polinesia Francesa al sur del océano Pacífico, donde el dengue es endémico. La epidemia se propagó por todo el archipiélago a partir de octubre de 2013, cuando se identificó el virus Zika como la causa de una extensa epidemia de síndromes que consistían en febrícula, un exantema maculopapuloso y conjuntivitis no purulenta en pacientes que resultaron negativos para el virus del dengue. La epidemia se propagó rápidamente y afectó a los cinco archipiélagos, que tienen 270.000 habitantes.[22]

Entre octubre de 2013 y marzo de 2014, Polinesia Francesa tuvo un extenso brote epidémico de infección por el virus Zika y se estimaron 28.000 casos en febrero de 2014 (aproximadamente 11% de la población).[23] Esta cifra probablemente fue una subestimación ya que múltiples infecciones eran asintomáticas o se acompañaban de síntomas leves.

En contraste con la epidemia de la Isla de Yap, el brote epidémico en Polinesia Francesa se complicó con el síndrome de Guillain-Barré.[12] Se informó que el primer caso de síndrome de Guillain-Barré ocurrió inmediatamente después de una infección por el virus Zika (concomitante a una epidemia de dengue causada por los serotipos 1 y 3).[23]

Donde se hallen los vectores

Figura 8. Los mosquitos Aedes aegypti en una placa de Petri en el Instituto Fiocruz en Recife, estado de Pernambuco, Brasil. Imagen cortesía de AP foto/Felipe Dana.

A finales de 2013 se comunicaron casos de infecciones por el virus Zika en Nueva Caledonia, otro territorio francés localizado al sur del océano Pacífico.[24] El virus Zika fue importado a Nueva Caledonia desde Polinesia Francesa, donde se notificaron los primeros casos autóctonos en enero de 2014, y un total de 1400 casos para julio de 2014. El virus Zika continuó su propagación en el sur del Pacífico, llegando a las Islas Cook, la Isla Oriental, Vanuatu, las Islas Salomón y Fiyi.[22.25]

En 2014, se informaron infecciones por el virus Zika en Japón, Francia y Noruega. En Australia se comunicó un caso importado de las Islas Cook. Asimismo, se diagnosticó una infección aguda por el virus Zika en un viajero alemán que regresó de Tailandia.[26,27,28,29,30] Todos estos casos resaltan la capacidad del virus Zika para propagarse a zonas donde no es endémico, pero donde podría estar presente el mosquito vector adecuado. Parece que cualquier zona con los vectores apropiados posee ahora un riesgo de infección por el virus Zika (Figura 8).

Comentario

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