COMENTARIO

Diez preguntas sobre el zika: respuestas de los CDC

Dra. Denise Jamieson, MD, MPH

Conflictos de interés

24 de febrero de 2016

COLABORACIÓN EDITORIAL

Medscape &

¿Qué es el virus del zika?

El zika es una enfermedad causada por el virus del zika, que se propaga a los seres humanos principalmente por los mosquitos del género Aedes infectados. El virus del zika está muy relacionado con el dengue, la fiebre amarilla, la encefalitis japonesa y los virus del Nilo occidental.[1]

¿Cómo puede trasmitirse el virus del zika, aparte de la picadura de mosquitos?

Aunque el virus del zika se transmite principalmente por la picadura de mosquitos del género Aedes infectados, hay otras vías de transmisión [2,3]:

  • Maternofetal

    • Intrauterina

    • Perinatal

  • Otras

    • Transfusión de sangre

    • Exposición de laboratorio

    • Trasplante de órgano o tejido

  • Transmisión sexual

¿De dónde procede el virus del zika?

En 1947 se detectó el virus del zika por primera vez en un mono en Uganda. Hasta 2007 solo se habían registrado caso esporádicos de enfermedad en el ser humano en África y en el Sureste de Asia, aunque es probable que hubiera más casos sin registrar. En 2007 se detectó el primer brote epidémico de zika en la isla de Yap (Estados Federados de Micronesia). Más adelante hubo otro brote epidémico en la Polinesia francesa en 2013-2014, con más de 28.000 sospechas de infección por virus del zika.

El primer caso de zika en el continente americano se detectó en Brasil en 2015. Desde entonces, el virus se ha propagado, y en la actualidad están produciéndose brotes epidémicos en muchos países y territorios en el continente americano, incluyendo Puerto Rico y las Islas Vírgenes estadounidenses [2].

¿Cuáles son los síntomas y el diagnóstico del zika?

Aproximadamente 1 de cada 5 personas infectadas por el virus del zika desarrolla la enfermedad. En las personas sintomáticas, los síntomas son por lo general leves y autolimitados. Por esta razón, la mayoría de las personas no se da cuenta de que están infectadas.

Los síntomas más frecuentes causados por el virus del zika son fiebre, erupción cutánea, dolor articular o conjuntivitis. Los síntomas empiezan habitualmente 2-7 días después de la picadura de un mosquito infectado. Es poco frecuente una enfermedad grave con necesidad de ingreso hospitalario. Las muertes causadas por zika son infrecuentes.

El virus del zika permanece habitualmente alrededor de una semana en la sangre de una persona infectada, pero an algunas personas permanece más tiempo. Durante la semana siguiente a la aparición de los síntomas, la enfermedad por el virus del zika puede diagnosticarse en muchos pacientes mediante reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa (RT-PCR) en el suero.

En la actualidad no existe vacuna ni medicación para prevenir ni para tratar la infección por el virus del zika. Tampoco hay pruebas diagnósticas comercializadas para la enfermedad por el virus del zika [4].

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