Funcionarios sanitarios de Estados Unidos reafirman que la atención al zika es en las mujeres embarazadas

Marcia Frellick

Conflictos de interés

16 de febrero de 2016

Entre las inquietudes acentuadas en todo el mundo en torno al virus Zika, dos de las autoridades sanitarias superiores de Estados Unidos dijeron hoy día en una conferencia de prensa en la Casa Blanca que los esfuerzos actuales en Estados Unidos se están enfocando en proteger y diagnosticar a las mujeres embarazadas y controlar al mosquito agresivo que propaga al virus.

Asimismo, hoy día, el Centers for Disease Control and Prevention (CDC) anunció que su Centro de Operaciones de Urgencia se está desplazando a la activación de nivel 1, reconociendo que la amenaza del virus merece el máximo grado de preparación.

El CDC emitió el viernes una actualización de las directrices del ínterin que señalan que a todas las mujeres embarazadas que han visitado países y territorios afectados por el virus se les deben efectuar pruebas incluso aunque estén asintomáticas.

En mayo pasado Brasil informó la primera detección del virus en países de América. En el otoño, Brasil observó un incremento en la malformación congénita microcefalia y se comenzó a relacionar el virus con la misma. Desde entonces, se ha propagado a diferentes países de América y territorios estadounidenses y en Estados Unidos se han observado algunos casos de viajeros que regresan con el virus.

La Dra. Anne Schuchat, directora delegada principal del CDC, dijo que en la mayoría de las personas el virus produce sólo un exantema y enfermedad leve y que cuatro de cada cinco personas que lo portan no muestran síntomas.

"En el estadounidense promedio", dijo, "no es algo que modificará la vida cotidiana. Sin embargo, en las personas embarazadas estamos poniendo en práctica el paso inusual de recomendar que eviten viajar a zonas donde se está propagando el zika. Si se vive en una zona de estas o debe viajar, hay que estar muy alerta para la aplicación de repelente del mosquito y poner en práctica las medidas para evitar las picaduras por el mosquito".

Mosquito agresivo

El problema que complica el control es que el mosquito que propaga el virus Zika se alimenta agresivamente durante el día, dijo la Dra. Schuchat.

"Vive en espacios exteriores e interiores de las casas y podría ser muy difícil de controlar. Por lo demás, estamos trabajando muy intensamente en zonas donde el virus se está propagando y donde se puede propagar, con el fin de asegurarnos de que estén preparados y podamos ayudar a evitar complicaciones graves del embarazo", dijo.

El Dr. Anthony Fauci, director del National Institute of Allergy and Infectious Diseases, dice que el gobierno está respondiendo en varios frentes: comprendiendo la evolución natural de la infección, dilucidando lo que es diferente sobre las "huellas digitales" moleculares del virus en comparación con otros, controlando los mosquitos, mejorando la rapidez del diagnóstico y desarrollando una vacuna.

Mejorar la rapidez del diagnóstico es crucial, dijo, pues después de la infección se puede identificar el virus por medios moleculares durante unos 10 días. Sin embargo, una vez que la persona presenta seroaclaramiento del virus, la exposición es determinada por el anticuerpo que forma contra el virus. La prueba para el anticuerpo es realizada por el CDC y algunos centros especializados.

"El único problema es que dada la similitud entre el zika y el dengue, reacciona de manera cruzada, de manera que si se tiene un resultado positivo, hay que ir al siguiente nivel de pruebas que nos dirían específicamente si se trata de zika", dijo el Dr. Fauci.

La Dra. Schuchat dice que el CDC está enviando grandes cantidades de pruebas de anticuerpo, de manera que los departamentos de salud estatales puedan facilitar estas pruebas, "pero es importante señalar que ahora mismo no contamos con cantidades ilimitadas".

El Secretario de Prensa de la Casa Blanca, Josh Earnest, dijo durante un comunicado que la Casa Blanca está pidiendo al Congreso 1.800 millones de dólares para combatir el zika y parte de este dinero iría al desarrollo de una vacuna y a obtener pruebas más rápidas y más exactas para determinar si se han infectado las mujeres embarazadas.

Los estudios sobre la vacuna se efectuarán en el verano

Los estudios de fase 1 para una vacuna deberán comenzar al cabo de algunos meses, dijo el Dr. Fauci, y los científicos ya han comenzado.

"La buena noticia", dijo el Dr. Fauci, "es que el zika es un flavivirus  ―una determinada clase de virus contra los cuales hemos desarrollado vacunas satisfactorias― virus como la fiebre amarilla, como el dengue".

"Podemos pronosticar que posiblemente comenzaríamos los estudios de fase 1 para determinar si es inocua y produce una buena respuesta probablemente hacia finales del verano y ponerla en marcha hacia el final de este año. Es improbable que tengamos una vacuna que esté ampliamente disponible durante algunos años, pero sin duda podemos implementar los primeros pasos", puntualizó.

Las inquietudes están aumentando a medida que se acercan las vacaciones de primavera, durante las cuales multitudes de estudiantes se dirigen a los países de la lista de vigilancia y hay viajeros que hacen planes para las olimpiadas de verano que tendrán lugar en Brasil.

La Dra. Schuchat restó importancia a los temores: "No estamos cancelando las vacaciones de primavera. Les estamos diciendo a las personas que están embarazadas que tal vez no quieran ir a esas zonas".

El Dr. Fauci y la Dra. Schuchat dijeron que las personas que tengan pensando viajar deben verificar las directrices del CDC para que les ayuden a tomar esta decisión.

Por lo que respecta a una pregunta en torno a la confirmación la semana pasada de que se había transmitido sexualmente el zika en Texas, la Dra. Schuchat respondió: "Realmente no tenemos alguna información sobre cuán extendido pueda ser este problema, pero pusimos en práctica la medida de decir a las personas que regresan de las zonas infectadas por zika, hayan o no hayan tenido síntomas, que deben tomar precauciones al tener relaciones sexuales con una pareja embarazada".

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